20 de octubre de 2019
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Swoopes: "Nunca habrá otro Jordan, pero es un halago que me comparen con él"

Montevideo, 21 sep (EFE).- Retirada hace casi ocho años de las pistas, aunque no del baloncesto, al que sigue vinculada, la exjugadora estadounidense Sheryl Swoopes, una de las mejores de la historia de este deporte, sonríe cada vez que responde y se emociona al hablar de ciertos recuerdos de su época profesional.

Con una gran simpatía, atiende a Efe durante la celebración del NBA G-League International Challenge Uruguay, al que acude invitada como figura relevante de la WNBA, y habla de su apodo, "la Michael Jordan femenina", y de los dos años (1998-2000) que compartió vestuario en los Houston Comets con la española Amaya Valdemoro.

PREGUNTA: ¿A qué te dedicas en la actualidad?

RESPUESTA: Hago muchas charlas motivacionales, muchos campus de baloncesto, muchos viajes y sigo involucrada en la WNBA como mentora, además de trabajando y representando a la NBA también.

P: Seis medallas con la selección de Estados Unidos, 4 títulos consecutivos de la WNBA, 6 veces All-Star, 3 veces mejor defensora de la Liga... ¿Te queda algo por hacer en el baloncesto?

R: Definitivamente ya no jugaré más... Cuando me retiré lo hice porque ya no había un desafío para mí en las canchas. Lo que me resulta importante ahora y mi pasión actual es estar involucrada en el juego y ser capaz de devolver lo que recibí, y ayudar a que el juego crezca tanto para la WNBA como para la NBA.

P: ¿Qué ha aportado el baloncesto a tu vida?

R: Mucho. Me emociono cuando lo pienso a veces porque en el lugar donde yo crecí, y por las cosas por las que pasé, sabía que el baloncesto era mi boleto para cambiar mi vida, para cambiar la vida de mi familia. Y el baloncesto me ha permitido viajar por el mundo, conocer gente increíble y tener oportunidades.

P: ¿De qué manera puede mejorar aún el baloncesto femenino y cómo puede motivarse a las mujeres para que lo jueguen?

R: Hay mucho por hacer pero intento enfocarme en las cosas que podemos controlar: seguir jugando con esfuerzo, seguir promocionando y representando a la liga. Creo que a medida que la liga crece, a medida que seguimos sumando equipos, llegando a diferentes países y haciendo crecer el deporte, eso solo puede ayudar a que la WNBA crezca. Ojalá así en algún punto lleguemos a donde sentimos que tenemos que estar.

P: En Estados Unidos quizá hay menos diferencia entre el deporte masculino y femenino (NBA-WNBA) que en el resto del mundo, ¿cómo puede mejorar esa situación?

R: Mucha gente tiende a olvidar que a la NBA le llevó años crecer y llegar a donde está hoy. La WNBA tiene solo 22 años, así que en mi opinión todavía somos una liga muy joven, por lo que hay mucho tiempo para seguir trabajando para que nuestro deporte crezca. Con el nivel de talento que tenemos hoy en la WNBA, cómo ha crecido en cuanto a que vienen más famosos y jugadores de la NBA a apoyarnos, creo que eso es un comienzo, que nos ayuda a crecer. No es algo que va a pasar de un día para el otro. Pero, además, no solo depende de alguien más ayudar a que el baloncesto (femenino) crezca. Como jugadoras deben entender la importancia del rol que juegan.

P: ¿Quiénes han sido tus referentes en el deporte?

R: Michael Jordan. Nombré a mi hijo como él, lo idolatro totalmente, el jugador que era y la forma en la que se manejaba bajo presión dentro y fuera de la cancha. Y en el lado femenino diría Nancy Lieberman.

P: Iba a preguntarte si te molesta la comparación con Michael Jordan, pero ahora...

R: ¡¡¡De ninguna manera!!! Yo veía mucha NBA porque desafortunadamente no había baloncesto femenino en televisión y traté de sacar cosas de muchos jugadores diferentes. Nunca pensé que era "la Michael Jordan femenina". Creo que nunca va a haber otro Michael Jordan, pero lo tomo como un halago enorme de la gente que lo ha dicho.

P: ¿Qué supone para ti estar en el Salón de la Fama?

R: Fue un momento muy emotivo para mí, porque habiendo crecido en un pueblo muy pequeño mucha gente no esperaba que yo tuviera mucho éxito y, al estar en el Salón de la Fama (llora), es como que mi carrera completó el círculo... Me emociono porque ese fue el último viaje de mi madre conmigo antes de que falleciera. Me sentí muy agradecida por que ella pudiera compartir un momento tan increíble y especial para mí.

P: ¿Qué recuerdas de jugar con Amaya Valdemoro?

R: Me encantaba jugar con ella. Era una gran jugadora, dura, fuerte. Me acuerdo de que cuando llegó a la WNBA (1998), ella era muy titubeante y no tenía mucha confianza, pero traté de acercarla a mí, cuidarla y darle la confianza que necesitaba, porque, en mi opinión, Amaya es una de las mejores jugadoras extranjeras de la WNBA a lo largo de su historia.

P: ¿Qué equipos llegarán a las Finales de la WNBA?

R: Washington va a estar y va a jugar con Connecticut.

P: ¿Y tus favoritos para la próxima temporada de la NBA?

R: Han pasado muchas cosas... Si KD (Kevin Durant) se hubiera quedado con los Warriors, yo iría siempre con ellos. Soy una gran fan de Steph Curry. Me gusta que (Russell) Westbrook vaya a Houston. Vivo en Houston, así que tengo que apostar ahí. Honestamente no sé quién va a ganar este año, creo que está en el aire. Al irse Kawhi (Leonard) no creo que Toronto vaya a repetir.

Concepción M. Moreno

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